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『明治政府初の外交問題・神戸事件』

神戸事件

 江戸時代が終わり、明治政府が日本の政治を担うようになって、一番最初に起こった外交問題は、実は岡山が関係していた事をご存知でしょうか。
 事件が起こったのは、1868年の兵庫県の神戸市・三宮神社周辺です。
 
 明治政府はまだ安定したとはいえない情勢を鑑みて、岡山藩から西宮市へ兵を出して有事に備えるように指示を出しました。
 西宮へ向かう兵士たちが神戸を通行している時に、フランス人がこの列を横切ろうとしたのです。
 この行為は当時の武士にとっては重大なエチケット違反でした。

 兵士たちは当然、その行為を諌めようとします。
 しかし、言葉や文化の違いから、お互いにエスカレートしてしまい、神戸港の開港に伴い、準備で訪れていた諸外国の公使までをも巻き込んだ銃撃戦に発展してしまいました。
 

事件のその後

 一時、周辺は騒然とし、神戸市街地が欧米諸国の人々に占拠される形になりましたが、死者は無く、怪我人もほとんど出さずに、数日後には事件は収束しています。

 しかし行き違いがあったとは言えど、最初にフランス人に対して手を上げたのは日本側であることは違いありません。
 その人物が岡山の滝 善三郎さんです。
 事件の発端となった責任を取り、そしてこれ以上事態を大きくしない為に、彼が切腹すると言う形で、神戸事件は終焉しました。

事件の影響

 この出来事は、まだ国外に対して公式に発表されていなかった、徳川幕府から明治政府へ政治の主導権が移った事を、諸外国へ対して公にするきっかけとなりました。

 事件の最中、明治政府が事態を収めようと動くものの、江戸時代から明治時代に移った事を知らない諸外国に、明治政府の言葉は聞き入れられなかったのです。
 そこで急遽、朝廷が発表する事になったのです。

 以上が一歩間違えば、重大な事件に発展しかねなった事件の顛末でした。



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画像
『現在の事件現場周辺』





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