岡山県周辺

吉備、備前、備中、備後の国名の由来

吉備の国の由来

 岡山県の旧国名は『吉備』です。
 これは黍の収穫量が多かった事に由来する地名だと言われています。
 他の国名を見ても、粟に由来する阿波国や木の国が転じて紀伊国となった例などもあり、吉備=黍の転じたものであろうと考えられています。

 岡山県内には大きな古墳が数多く造られている事から、出雲やヤマト王権といった日本を代表する勢力に匹敵するような巨大な力を持っている国だったと考えられています。

  後に吉備の国は三つに解体され、そして備前、備中、備後の国に分かれました。
 

備前、備中、備後の由来

 岡山を指して吉備の国という呼び方をすることは余りありませんが、現在でも使われる地名に、『備前』、『備中』、『備後』というものがあります。
 県民局の名称としても用いられていますし、イベントや駅の名前でも備前○○駅といった形で目にする機会は多くあります。

 これは吉備の国を三つに分けた際の、東部が備前中央部が備中西部が備後です。
 吉備の国を分離した際に、『前つ国』、『中つ国』、『後つ国』と呼んだことから、やがて備前、備中、備後という国名に定着していったそうです。。

 現在では備後の地域のみ笠岡市用之江地区を残して大半が広島県(福山市周辺)へ移行していますが、県民にとっては馴染み深い旧地名です。

三つの吉備津神社の謎

 現在の吉備津神社は元々は吉備の国の総鎮守の神社でしたが、吉備の国が三つに分けられた際にそれぞれの国へ分霊されています。

 それが現在の岡山市北区吉備津にある備中国の吉備津神社(ここが元々の吉備津神社)、岡山市北区一宮にある備前国の吉備津彦神社、そして福山市新市町宮内にある備後国の吉備津神社なのです。

美作国

 岡山県の東北部に位置する『美作』は、吉備の国を備前、備中、備後に分けた後に、更に備前の国を分割して生まれた国です。
 吉備の国を四つに分けた理由は、吉備の国を弱体化させて大和王権による支配を安定させる為です。
※美作国の由来はコチラ

 同様の理由で美作の国と同じタイミングで、丹後国や大隅国といった国も、分割されて誕生しています。


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写真提供:岡山県

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